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Le Bitcoin, c’est quoi exactement ?

Quand j’ai commencé à apprendre à connaître Bitcoin, j’ai trouvé beaucoup d’informations, mais rien qui réponde directement à la question la plus brûlante :

Quand vous achetez des bitcoins…. qu’est-ce que vous possédez, exactement ?

C’est la question à laquelle je vais répondre dans ce billet. En cours de route, j’introduirai plusieurs concepts clés de Bitcoin. Vous verrez par vous-même comment les bitcoins sont sécurisés et comment ils sont transférés.

D’abord et avant tout, un bitcoin est une unité de compte, dans le même sens qu’un gallon est une unité de volume, ou qu’un gramme est une unité de masse. Vous ne pouvez pas prendre une pièce de monnaie et la tenir dans votre main comme un billet d’un dollar. Mais ce n’est pas grave, car ce n’est pas ce qui est important. Ce qui est important, c’est que :

Les bitcoins peuvent être possédés.
Les bitcoins peuvent être transférés.
Les bitcoins sont impossibles à copier.
Ces trois propriétés, combinées, permettent aux bitcoins de fonctionner efficacement comme un système de distribution de la richesse. Et fondamentalement, c’est ce qui rend les bitcoins utiles.

Quand on y pense, qu’est-ce qui fait que les billets de banque sont bons pour distribuer la richesse, de toute façon ? Ce sont les trois mêmes propriétés. Vous pouvez posséder un billet d’un dollar en le mettant dans votre poche. Vous pouvez le transférer à quelqu’un d’autre en le lui donnant. Et les billets de banque sont assez difficiles à copier. Par conséquent, l’argent comptant froid et dur est une bonne façon de distribuer la richesse, et les bitcoins en sont une autre.

Puisque les bitcoins ne sont pas des objets physiques, mais simplement des unités de compte, il doit y avoir un autre moyen de les suivre. La solution de Bitcoin à ce problème est particulièrement intelligente.

Dans l’article le “Bitcoin, c’est quoi exactement ?” 

On en apprend plus.

Comment les bitcoins sont-ils distribués ?
Comme vous l’avez peut-être entendu, il n’y a pas de serveur central pour garder la trace des bitcoins de tout le monde. Mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de serveurs qui gardent la trace des bitcoins. Bien au contraire. Il y a, en fait, des milliers de serveurs qui gardent la trace des bitcoins. Chaque serveur du réseau Bitcoin est appelé un nœud complet.

Un nœud complet est fondamentalement un aide-comptable électronique, et n’importe qui dans le monde peut en créer et en gérer un. Chaque nœud possède une copie complète du grand livre public – c’est un enregistrement de chaque transaction Bitcoin qui s’est produite, dans l’histoire, jusqu’au tout début de Bitcoin. A ce jour, le grand livre public contient plus de 30 millions de transactions et nécessite 13 Go d’espace disque.

Pour utiliser les bitcoins, vous avez besoin d’un appareil qui fonctionne comme un porte-monnaie. Il peut s’agir d’une application s’exécutant sur votre ordinateur, d’une application mobile, d’un service offert par un site Web ou autre chose. Votre portefeuille peut ajouter une transaction au grand livre public en informant un seul nœud sur le réseau Bitcoin. Ce nœud relaiera la transaction à d’autres nœuds, qui la relaieront à d’autres nœuds, et ainsi de suite – de la même manière que BitTorrent fonctionne. Il suffit d’environ 7 secondes pour qu’une transaction se propage sur l’ensemble du réseau Bitcoin.

Qu’est-ce qu’une transaction ?
A l’heure actuelle, il devrait être évident que lorsque vous “envoyez” des bitcoins à une autre personne, vous n’envoyez rien directement à cette personne. Au lieu de cela, votre portefeuille réassigne ces bitcoins, d’un propriétaire à l’autre, en ajoutant une transaction au grand livre public. Par exemple, voici un ensemble de trois transactions qui ont eu lieu en décembre de l’année dernière :

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